Guía Turística / El Entorno


4.- RUTA DEL HIERRO

Inicio. A la salida de Molinaseca -dirección Ponferrada- a la derecha, una carretera comarcal estrecha nos llevará a Onamio (a 4,5 km. de Molinaseca) y Paradasolana (7,5 km.) donde muere la carretera.

Después de una subida de 4 km., nos plantamos en el Poblado de M.S.P. de Onamio, donde llegaron a vivir más de 100 familias obreras de las minas de hierro de Coto Wágner. El poblado, a 700 m. de altitud, es un balcón abierto al valle del Boeza con magníficas vistas panorámicas.

Siguiendo la carretera a la derecha y a medio kilómetro está Onamio, “el pueblo del hierro”. En él se ubicaron las principales explotaciones del Coto. Conserva muestras nada desdeñables de arquitectura popular y un viejo molino que funciona con todas sus piezas originales. El paisaje, con grandes boquetes o simas -huellas de la minería-, recuerda un colosal queso “gruyere”. En estos últimos años, se han seguido produciendo profundos socavones de hasta 20 metros.

Seguimos hacia Paradasolana, dejando siempre a la izquierda el río del mismo nombre. En el valle observamos los restos arqueológicos de la actividad industrial: tolvas, castilletes, cargaderos... El impacto de las explotaciones mineras es todavía mayor cerca de Paradasolana: grandes socavones, montes degradados e impresionantes escombreras. La falta de respeto al medio ha llevado a actuaciones desconsideradas sobre el paisaje.

El final de la ruta nos acerca al pueblo de Paradasolana, a 830 metros de altitud y a 7,5 kilómetros de Molinaseca. El pueblo está cortado en dos mitades por el profundo valle que abre el río Paradasolana: el barrio de Arriba o de la Solana, a la derecha del río, y el barrio de Abajo o de Abesedo, a la izquierda del río, sobre un pequeño altozano en la confluencia del arroyo de Las Tejedas con el mencionado río.

Paradasona. El pueblo era conocido por sus numerosas fuentes de agua potable y medicinales (ferruginosas, bicarbonatadas y oligominerales), que atrajeron a cientos de personas en todo el primer tercio del siglo XX, de todo El Bierzo y de la cercana Maragatería. Paradasolana limita con los pueblos (hoy deshabitados) de Folgoso del Monte y Castrillo del Monte, interesantes rutas alternativas de senderismo.



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BREVE HISTORIA DE LAS MINAS DE COTO WAGNER

En 1.897, el ingeniero vasco Julio Lazúrtegui descubrió lo que se llamó “yacimiento Wágner”. En él llegaron a trabajar entre 300 y 400 obreros. Se extiende a lo largo de 25 kilómetros.

El Coto fue propiedad de M.S.P. Comenzó a explotarse en 1.952, cesando sus actividades en 1.982.

El mineral de hierro era transportado hasta la estación de San Miguel de las Dueñas (por teleférico de 2,1 kilómetro). Desde aquí a Vigo por ferrocarril y desde la ciudad gallega a Avilés en barco. Existía, además, otro teleférico desde Paradasolana (5 kilómetros más).

El principal país importador fue Alemania. Los años cincuenta y la mayor parte de los sesenta fueron la época de apogeo. Al liberalizarse los mercados, se empezó a importar hierro más barato y de calidad superior, por lo que el hierro berciano entró en declive. No obstante, las reservas se estiman en más de 200 millones de toneladas.



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